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2018年05月24日 10:10

科学实验的价值

  近代科學受到信任與推崇,其中一個道理是近代科學的可靠性,近代科學的可靠性是什麼呢?簡單來說,就是其所提出的解釋,多少是可以驗證的,但是卻沒有多少人真正去了解,科學是如何去驗證推理解釋的。
 
  現在一般常說,在近代科學的發展歷史中,實驗科學的代表人物是波義爾(Robert Boyle),現代物理學中談論大氣壓力的理論,總要談到波義爾以實證辦法驗證出氣體壓力與體積的推理,由義大利人托瑞切里(Evangelista Torricelli)水銀柱實驗起始,後來提出氣壓與體積關聯的「波義爾定理」,但是我覺得波義爾一六六一年出版的《懷疑派的化學家》,是有著特殊意義的一本著作。
 
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2018年04月23日 10:41

二元思维的盛与衰

  一般認為,近代西方科學的思維淵源,出自古希臘的那個傳統,其中柏拉圖二元論的思想影響甚深。柏拉圖思想的追求絕對智識認知真實,避免感官認知形式的錯誤,他的「對話錄」師承他的老師蘇格拉底,也受到希臘畢達哥拉斯影響,後來發展形成的「學園」,顯現對於數學重視的特點,有論者認為,畢式學派與柏拉圖學園的結合,是西方大傳統中的第一次科學革命,可以稱之為「新普羅米修斯革命」。
 
  現在討論近代科學的興起,常常會提出柏拉圖自然哲學帶來的影響,以近代科學萌生之前的文藝復興時期,柏拉圖思想的受到歐陸哲思接納與重視,起自脫離經院哲學思維,促成文藝復興時代來臨的自然哲學家與藝術家,認......
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2018年04月23日 10:26

科学家的名声与评价

  上個月,舉世聞名的英國宇宙論學家霍金去世,引起許多對於霍金社會名聲與科學評價的討論。到底應該如何評價科學家,一個科學家的社會名聲與科學貢獻如何衡度,在一個社會傳播日益繁複,科學知識日漸玄奧難解的時代,也就益發地顯現出它的困境。
 
  霍金或許是一個好的例子。他在世時罹患肌肉神經萎縮症,臥病多年,但在綿長的五十五年時間,霍金展現驚人意志力,持續工作,思考構建宇宙發展理論,還著作出書,暢銷全球,他的社會名聲自是無與倫比,因此他的科學貢獻也就受到更高的評價,許多拿他與二十世紀公認的偉大科學家愛因斯坦,相提並論,甚至提出他去世之日是愛因斯坦的生日,援比之意十分明顯。......
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2018年04月23日 10:20

想望的科学与科学家

  1963年診斷出罹患神經元萎縮症的霍金,3月14日去世了。面對身體肌肉逐漸退化,他不止打破原先醫學預期的兩年生存期,還以驚人毅力,與一些科學家合作,持續發表對宇宙的構思,也寫作出書,暢銷全球,他55年日漸病頹終致臥床的歷程,成為一個奇蹟故事,傳誦甚廣,先後有紀錄片與劇情電影問世,根據他頭一任妻子回憶錄《航向無限》拍攝的《愛的萬物論》,前兩年曾在台灣上演,讓更多人對他熟悉。
 
  在一般社會的印象中,霍金自然是一個科學奇才,許多民意調查中,他的知名度或是貢獻,與二十世紀公認的偉大物理學家愛因斯坦差不多,但是對於一些嚴肅的科學家,霍金的物理理論儘管玄奧有趣,離開實證物裡卻......
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2018年03月23日 10:47

郝柏林和那一个世代

  認識郝柏林是頭一回到大陸訪問的1992年。我猜想在北京已經和他見過面,因為在北京我去了中科院的理論物理研究所,而郝柏林是那裏的當家人物。但是我對郝柏林有深刻印象卻是在天津。
 
  那一次吳大猷以中央研究院院長身分訪問大陸,北京的「兩岸物理學家大會」是一個轟動的事情,吳大猷再到天津南開大學訪問,一是因為他是南開大學畢業,另外那年正好楊振寧七十歲,因此在南開大學有一個研討會,也有歡迎吳大猷和為楊振寧生辰的慶祝會。
 
  1992年大陸雖然改革開放超過十年,但是一切還在起步,記得當時的一篇文章,談包車由北京到天津的經歷。文章中特別說起北京到天津高......
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2018年01月29日 10:25

科学创造的社会价值

  在某種社會意念中,科學研究似乎是神創之事,不但來自無可名狀的靈感創造,也被賦予了一份神聖和至高無上的崇敬,這在科學事物以某種整體卻含混的印象,卻能帶來社會生活與應用技能巨大改變的社會背景下,得到更進一步的強化。
 
  類同於人類文明裡的其他文化創造,譬如藝術與文學,這些無名的想像力,帶給人類未可逆料的驚喜,使得沉悶的尋常生活出現深遠的意義,而不同於其他創造的才分,科學創造因為直接衝擊著人類的生活實質內涵,也就益發地受到欣羨與崇仰。
 
  在二十世紀的科學歷史中,被稱為偉大物理學家的愛因斯坦,是最典型的代表,許多人傳誦他所提出的相對論......
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2017年12月01日 10:41

宗教革命与科学理性的误认

 
  今年是馬丁路德在德國威騰堡諸聖教堂張貼《九十五條論綱》,發動宗教革命的五百週年。宗教革命是近世歐西沙龙365登入的頭等大事,因為那挑戰了歐西基督教文明的核心價值,一般認為,宗教革命與後一世紀由牛頓所引致的科學革命,可說是糾葛依違,有著千絲萬縷的因果關聯。
  我們聽到的一種傳誦甚廣說法,就是科學的理性打倒了宗教的迷信,這種說法如不是誤謬其事,至少是過於簡述偏頗了的,尤是對於身處基督教文化之外的我人來說,這樣絕對二分的看法,確是深入人心,也常藉之以我人的迷信傳統,與迎向理性科學援爲對比。
  在歐西學術界談論近代科學革命,也有新教革命如何影響科學革命的論述,......
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2017年11月06日 10:11

科学的误认和误区

 
  我們現在朗朗上口的所謂「科學、科學」,意念中總認為就是我們人類對宇宙的認知,其實這其中是有瑕疵的。自有文明以來的人對宇宙認知,一般稱為「自然哲學」,我們現在口中的「科學」,在人類歷史中是新生事物,頂多不逾四百年光景,但是因為「科學」的一種特質,使得它很快脫穎而出,成為現今主流的自然思維。
  「科學」脫穎而出的主要特質,是它認知方式的所謂「實證」作爲,這種「實證」作為所建立起的事務「因果效應」,由於是在一個「簡單與趨近」的規範下施作,因此其「應用」效果十分明顯,促成器械工具發明,造就出「技術工具產業化」的巨大影響,也使「科學」在近代世紀中坐實強勢主流的不二......
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2017年10月09日 10:21

约旦水的故事

二十六年前我曾经在约旦待了近一个月时间,肇因是美国发动的头一次波斯湾战争。那时我为写吴健雄传才由美国停留一年回台不久,奉派去了中东报导此事,原因之一那是一场所谓的科技战争,是美国以先进军事科技,对付军力科技落后的伊拉克,表面上当然因为要解决伊拉克的入侵科威特,背后更大的道理则是美国在中东的政治影响力,以及石油利益。 我们一般对于中东的认识还是很表面的,尤其那个时候还是冷战方......
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2017年09月05日 13:13

木建筑的智慧

  最近二十年,在加拿大等幾個國家,開始建造一些高樓層的木造建築,這些建築反映了近代建築技術的進展,也反映出人類面對宇宙環境的思維改變,支持木建築的這些
  「思維先行者」,一方面強調木建築在建築結構上的優勢,同時搭上近年流行成風的所謂「全球暖化」,大力宣揚木建築在抑制碳排放方面的貢獻。
  目前沙龙365登入上一些比較著名的高樓層木建築,除了2014年在加拿大喬治王子市,高三十公尺的八層木建築,還有第二年挪威蓋的52.8公尺高層木樓,2016年加拿大英屬哥倫比亞大學蓋了53公尺高的木造學生宿舍,今年奧地利將在維也納建成高達84公尺,包飯店、公寓以及辦公室的木造高樓,美國則是2016年在明尼阿波里......
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2017年09月05日 13:11

科学研究愈多愈好?

  二次大戰以前,科學研究其實是一個小眾的活動,社會上從事科學研究的人不多,二次大戰時,因戰爭需要而起的一些研究計畫,譬如最有名的美國做原子彈的曼哈頓計畫,帶來顯著效果,戰後於是有國家支持科學研究的機構,經費大量增加,演變至今,已呈一積重難返之勢。
  積重難返一般指的是一件事往不好的方向發展,現在用在科學研究上,也許令人奇怪。其實如果對於今天的科學研究瞭解的愈多,就會知道這個積重難返的說法,是有道理的。
  國家以政府經費支持科學研究,帶頭的正是進行曼哈頓計畫的美國。美國農業部門在更早就有利用科學技術增加生產的想法,不過美國農業一直是生產過剩,不是生產不足,因此那樣......
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2017年07月17日 13:49

百分之五的视野

  根據物理學家以及宇宙論學家的說法,探究我們所生存宇宙沙龙365登入的狀態,其間一定存在著一些我們弄不明白的物質,這其中有百分之二十叫做暗物質,另外還有至少百分之七十五的叫暗能量,簡單來說,就是我們現今物理科學所探究的,只是整個宇宙物質的百分之五,而且對於這少量的物質,也還有許多弄不清楚的地方。
  因此現在所說的科學,頂多就是由我們所能探究到百分之五的物質,得到對於宇宙的一點認識,如果目前對宇宙的認識都是可靠的話,那麼這樣一個知識體系所認知宇宙的真確性,最多也只有百分之五的可信性。
  當然科學的成功是有其道理的。科學在可以控制條件的範圍中,能夠很清楚的解釋物質的......
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2017年06月15日 11:24

科学的荣耀与罪愆

  科學運作的常態是失敗,但常常展現出來的總是成功的面貌,造成社會對科學一種過度樂觀的誤認。這種印象也許給科學帶來短期好處,得到讚賞與支持,但是以長遠看,必然要引起問題,這些問題近年已愈來愈為明顯。
  如果以人類歷史長度衡量,科學其實是新生事物,科學的出現與萌起,承續自一些傳統思維,譬如說希臘的哲學思維,但是後來能夠走上特別彰顯「實徵致用」的近世科學之路,更多是時代的偶然,十六世紀前的文藝復興,十六世紀的基督宗教分裂,往後社會知識傳播系的改變,都是造就近世科學的因素,這正是諸如懷海德等西方科學哲學大家所謂的「歷史的偶然」。
  如果仔細探究近世科學早期的成功,其「實......
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2017年05月13日 12:16

五月谈谈科学启蒙

  對於我人社會和文化層面來說,每年五月四日應該有其特別不同的意義,因為「五四運動」倡議要學習以及高舉的科學,給原本沒有科學文化的我們帶來了所謂「啟蒙」,但是就所謂的文化啟蒙而論,近一百年來科學在我們文化中呈現的意義,仍有許多值得再反思的。
  光看我人尋常行事中的一個事例,可見出就科學對於我人文化帶來啟蒙而論,仍大有可以反思之處;此一事例就是我們常聽人說,某些事情是多麼的科學,或者說起傳統文化與科學的關係,也不時有云,謂我們文化中的一些思想,其實也是很科學的,這些說法顯現的,是對於科學的一種絕對價值觀,也正是科學在我人的文化啟蒙上值得反思之處。
  如果回顧由一九一......
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2017年04月17日 10:12

邱吉尔、加文与杨振宁

二戰時期領導英國對抗徳國的首相邱吉爾,留給世人的外在印象,是常拿著雪茄菸的肥胖的身軀,他是有名的飽學之士,雄辯滔滔的政治領袖,也是運籌帷幄的軍事家,他甚至還著作等身,以《二次沙龙365登入大戰回憶錄》獲得諾貝爾文學獎,最近有一新發表的文章,披露邱吉爾在科學方面的視野,更增添了這個二十世紀歷史代表人物的文化深度。

  在美國的密蘇里州富爾頓市,有一個國家邱吉爾博物館,富爾頓市會有如此一個博物館,主要因為邱吉爾1946年在富爾頓市威斯明斯特學院發表演講,首先提出「鐵幕」降臨歐洲大陸,喻示了冷戰的開始,到六○年代,原來在倫敦一個已毀壞的十七世紀老教堂,在威斯明斯特學院的校園裡復舊重建,並在教堂下方......
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2017年03月21日 12:28

量子力学九十年的一些回响

對於近代物理科學來說,九十年前一九二六年的重要,乃是量子力學發展的成型,三位科學家波恩(M. Born)、海森堡(W Heisenberg)以及約旦(P. Jordan)做出一些理論猜想,引導發展出一套新的數學模式,成功詮釋了當時觀察到的一些物理實驗現象, 這個被泡利稱作量子力學的理論,讓人類以一種新視野看待宇宙,一個科學的新時代也於焉展開。

  今年一月舊曆年前,新加坡舉行了一個「量子力學九十年」的國際會議,請來近代物理科學中具有代表意義的幾位諾貝爾獎得主,其中最重要的,是要出席會議發表開幕演講的當代大科學家楊振寧。楊振寧在近代物理科學上的重要,不只是他得到了諾貝爾獎,楊振寧的受到當代物理學家推崇,主要因為他在......
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2017年01月22日 09:55

论文风波与学术价值

  月前沸沸揚揚一陣的台灣大學教授論文作假風波,引起許多議論,社會訝異於一般認為在台灣學術有代表地位的台大,居然出現如此問題,且除了論文數據作假,還牽扯出是否該共同掛名的分際問題,最後甚至爆出掛名的利益買賣醜聞,可謂斯文掃地,莫此為甚了。
  此一學界醜聞並非新鮮之事,多年來就發生過,近些年也有好幾件,情節各不相同,處遇不盡一致,此事一起,學界自省的聲音,有由制度面說要加強學術倫理教育,有謂論文作業的瑕疵,有其無法極求零容忍的困境,更有嚴整其事,追求絕對零容忍的凜然之論。
  學術研究的演成今日格局,與近代科學的發展有其關聯。中國傳統的討論思想問題,自有文章或專書的寫......
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2017年01月10日 09:38

随人云语看科普

  16年前,我曾用〈矮人看戲何曾見,都是隨人說短長〉的題目,在《科學月刊》發表過一篇談論科普的文章,那篇文章透露出我對於科普以及科學與文化關係的一個看法。
  二次大戰之後,科學活動受到二戰中原子彈發展的影響,也受到冷戰對峙中科學與國家安全緊密關聯的衝擊,成為各個國家政治與社會層面的重要活動,此與二戰前科學在其萌起歐陸的地位,明顯不同,更迥異於一次大戰後歐洲文化思想界對於科學的一種悲觀氣氛。二戰結束時美國電機工程師布希(VannevarBush)發表的〈科學:無窮盡的疆界〉,代表著對於科學的一種樂觀看法,各個國家以政府預算支持科學研究的行政施為,於焉開始,至今超過半個世紀,科普活動正是在這......
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2016年12月07日 12:26

从特朗普的巴黎气候公约表态谈起

  十一月初的美國總統大選,跌破許多人的眼鏡,在政治上從來沒有經歷的所謂「政治素人」特朗普,居然打敗了在政壇歷練多年,可以說志在必得的希拉里‧克林頓。特朗普的當選美國總統,科學界有些疑懼的心理,原因是在許多的科學議題上,特朗普對於現今的科學研究方針有一些保留,甚至是反對批評。
  在這些議題當中,最是動見觀瞻,也影響較大的科學相關議題,就是關乎全球暖化的氣候變遷問題。特朗普在競選期間就表示,因關心全球氣候暖化,沙龙365登入多國在2015年簽訂的巴黎氣公約是一個騙局,特朗普日前也聲稱,他上任之後美國要退出巴黎氣候公約,如果美國一但真的退出公約,雖說對於此公約需要全球溫室氣體排放量百分之五十五......
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2016年11月15日 09:24

诺贝尔奖焦虑的文化根源

  上個月諾貝爾獎公佈科學獎的得主,生理醫學獎由一位日本科學家獨得 ,而且這已經是日本連續三年的得到諾貝爾科學獎,日本諾貝爾科學獎得主在二十一世紀大幅的增加,使得二十世紀在諾貝爾科學獎得主上,與日本可說不相上下的華人社會,引起了一些討論,尤其是去年得到諾貝爾生理醫學獎的中國大陸,更因為近年來日本諾貝爾獎得主的「井噴」現象,而有了一種焦慮。
  在對於日本諾貝爾獎得主「井噴」焦慮的議論中,有說如今年日本生理醫學獎得主大隅良典細胞自噬作用那樣冷門研究,大概在中國不容易得到支持,認為中國缺乏日本那樣堅持於冷門研究的文化精神,但是去年與日本一位老科學家大村智同時得到了生理醫學獎的,是中國......
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沙龙365登入